28 Şubat 2023

Karıncalar, ormanların yeniden büyümesinde önemli bir rol oynuyor, araştırma buluyor

ile wadmin

New York Eyalet Üniversitesi Binghamton Üniversitesi’nin yakın tarihli bir raporuna göre, karıncalar ormanların yenilenmesinde kilit bir rol oynuyor.

İlkbaharın başlarında eski bir ormanda yürüyün ve orman tabanından parlayan mücevher benzeri tonları olan kır çiçekleri gözlerinizi kamaştıracak.

Ayrıca Oku| G20 ülkelerinde plastik kullanımının 2050 yılına kadar neredeyse iki katına çıkacağı tahmin ediliyor: Çalışma

Ancak daha yeni ormanlarda, trilyum, yabani zencefil, menekşe ve kan kökü gibi bahar geçicileri daha kısa sürede bulunur. Nedeni, daha az gösterişli bazı orman sakinleri olabilir: Aphaenogaster sp. veya orman karıncası.

Binghamton Üniversitesi biyoloji bilimleri alanında doktora adayı olan Carmela Buono, “Pek çok insan onları duymadı, ancak tohumların hareket ettirilmesinin güç merkezi ve ‘kilit dağıtıcılar’ olarak adlandırılıyorlar” dedi.

Binghamton Üniversitesi Tabiatı Koruma Alanı da dahil olmak üzere New York eyalet ormanlarının %95’inden fazlası, bir zamanlar tarım için açılmış arazilerde ortaya çıkan ikincil ormanlardır. Bu yeniden canlanan ormanların üst kat gibi bazı kısımları iyi bir şekilde toparlanmış olsa da, biyoçeşitliliğin diğer yönlerini kaçırıyorlar – özellikle de yerli kır çiçekleri gibi yer altı bitkileri söz konusu olduğunda.

Birçok bitki türü, tohumlarını dağıtmak için karıncalarla karşılıklı bir ilişkiye güvenir. Aslında, kuzeydoğu Kuzey Amerika, Avrupa, Avustralya, Güney Afrika ve kuzeydoğu Asya’nın bazı bölgelerinde de olmasına rağmen, karınca-bitki karşılıklıcılığının en önemli sıcak noktalarından biridir, dedi Buono.

“Bu bitkiler, kendilerine bağlı yağlar açısından zengin bir uzantıya sahip tohumlarla gelişti ve bu, ormanlık karıncalar için çok çekici” dedi. “Karıncaların protein ve şeker kadar yağa da ihtiyacı var ve ormanda yağ açısından zengin yiyecekler bulmak zor.”

Parlak siyah ve orta boy orman karıncaları, kütüklerde, orman yaprak çöplerinde ve kayaların altında yaşayan yerli bir türdür. Orman karıncaları, yağlı ödülleri olan tohumları yuvalarına geri götürerek onları kemirgenler ve diğer organizmalar tarafından tüketilmekten korur. Yağ uzantıları tüketildikten sonra, karıncalar – bir tür böcek temizliğinde – tohumları yuvadan çıkarır ve onları orijinal bitkiden uzağa dağıtır. Bu karşılıklı yarar sağlayan bir anlaşma.

Buono, “Karıncaların tercih ettiği tohum türlerine bağlı olarak bu etkileşimin pek çok ilginç, karmaşık kısmı var, bu nedenle ormanlarda çiçek türlerinin bu güzel karışımını elde edebilirsiniz.” Dedi.

Eski büyüme ormanları nasıl farklıdır?

Buono, yaşlı ormanların tür çeşitliliğini korumada önemli rol oynayan nadir hazineler olduğuna dikkat çekti. Kuzeydoğu’nun eski orman örtüsünün cepleri, bazı bölgelerde, genellikle çiftçilik için uygun olmadığı düşünülen arazilerde kalmaktadır.

Kelimenin tam anlamıyla zemin seviyesinde başlayan ikincil ormanlardan farklıdırlar. Daha önce tarım için temizlenen zemin düzken, yaşlı ormanlar bir “çukur ve höyük” topografyasına sahiptir.

Buono, “Yıllarca ağaçların devrilmesinden dolayı düzensiz,” diye açıkladı.

Çukurlar, devrilen ağaçların yerden kaldırılan köklerinden, höyükler ise çıkarılan kök ve topraktan kaynaklanır. İki orman türü içindeki türler de farklıdır ve hızlı kolonileşenler daha genç ormanlık alanlara taşınır. Yerleşik bir orman, genellikle alt katta daha fazla sayıda gölgeye dayanıklı bitki içerir.

İkincil ormanlarda, belki de yıllarca tarımsal kullanım sırasında yerlerinden olmalarından dolayı biraz daha az ormanlık karınca vardır. Buono, orman kanopilerindeki farklılıklar ve orman tabanına ulaşan ışık miktarı da bir rol oynayabilir, ancak bunun henüz keşfedilmesi gerektiğini söyledi.

Asıl mesele, büyük ölçüde yenilenmiş ormanlık alanlarda bulunan ve aynı zamanda yağlı tohum uzantıları için bir tada sahip olan istilacı sümüklü böceklerle rekabet gibi görünüyor. Buono, sümüklü böceklerin genellikle orman kenarlarını tercih ettiğini ve ikincil ormanların sümüklü böceklerin tercih ettiği habitatlara, örneğin açık çayırlar veya aktif çiftliklere daha yakın yerleştirilebileceğini söyledi.

Araştırmacılara göre, daha yeni ormanları daha sağlıklı bir duruma getirmek için ağaçların ötesine, orman ekosisteminde çok önemli bir rol oynayan böceklerin çeşitliliğine bakmamız gerekiyor.

Buono, “Karıncalar faydalıdır. Çiçekleri tozlaştırmaya yardımcı olan kelebekler veya arılar kadar karizmatik değiller, ancak onlar kadar önemliler” dedi.